castle_6

Bekende kastelen in Nederland zijn er teveel

Wil je de meest bekende kastelen van Nederland met een bezoekje vereren? Dan ben je nog druk, want Nederland heeft...

Lees Meer

castle_7

Burchten en kastelen in België

Het Belgische land is zeer rijk aan burchten en kastelen. Dat is niet zo vreemd. België is in de Middeleeuwen...

Lees Meer

castle_8

De functie van kastelen tegenwoordig

Kastelen zijn grote en statige gebouwen. Vaak is het niet alleen een gebouw. De meeste kastelen hebben grote stukken grond...

Lees Meer

castle_9

Een kastelenroute door Nederland

Nederland is een land met veel kastelen en landgoederen. In de provincies met wat meer ruimte per inwoner vind je...

Lees Meer

Landgoederen en kastelen in Nederland en België

Kastelen en landgoederen in Nederland en België zijn een onderdeel van de levende geschiedenis. In het verleden hebben deze enorme prominente bouwwerken een grote functie vervuld. Tegenwoordig vervullen de gebouwen nog altijd een functie, veel van de landgoederen zijn nog in bezit van de rijkere families, waarbij de meeste kastelen door de staat overgenomen zijn. Deze kunnen bezichtigd worden door de bezoekers, waarbij een rondleiding je meer kan vertellen over het leven in het verleden. Wat was de functie van de kastelen en de landgoederen en waarom zijn er relatief veel hier te vinden?

De functie van de kastelen

Kastelen vervulden een belangrijke rol in de Middeleeuwen. In deze tijd was er geen centraal bestuur dat sterk genoeg was om het land bij elkaar te houden. Lokale machtshebbers streden met elkaar om de macht en het bestuur over de regio en deze strijd was vaak bloederig. Nederland en België (dit was in die tijd hetzelfde gebied) staat bekend om de vele vetes, de machtsstrijd onderling tussen de lokale heren en de adel die aan de heren gebonden werd. Om zichzelf te kunnen beschermen, bouwden de lokale heren grote kastelen waarin zij zich terug konden trekken. Op die manier lieten zij ook zien dat zij vermogend waren. Het bouwen van een kasteel was al ontzettend duur, het onderhouden van een kasteel was nog eens vele malen duurder.

Er wordt vaak gesteld dat de kastelen bedoeld waren voor de bescherming van de vermogende families. Dat is niet helemaal waar. Was het alleen bedoeld geweest om de families zelf te beschermen, dan waren de kastelen een stuk kleiner geweest. Binnen de muren van het kasteel woonden ook vaak de boeren en de handwerkers. Zij werkten op het land van de landheer, en kregen in ruil de bescherming die zij nodig hadden om een veilig leven te kunnen leiden. De grotere kastelen, die we vooral in Engeland vinden, waren enorm groot en hadden complete markten binnen de muren van het kasteel.

castle_5

Waarom een kasteel?

Een kasteel is een gebouw dat goed te verdedigen is. De buitenmuren zijn de eerste grens waar de vijand langsheen moet zien te komen. Is dat uiteindelijk gelukt, dan moeten de muren van het kasteel bedwongen worden. Vergeet niet dat er in die tijd geen kanonnen waren en geen geweren bestonden. Boogschutters bestonden wel, zij konden vanaf de hoge punten gemakkelijk de vijand raken, die in feite zo goed als weerloos tussen de muren stond. Aangezien de kastelen ook vaak centraal stonden op een lager land, was het ook gemakkelijk om het overzicht te behouden over het land. Zo kon de vijand gemakkelijk gespot worden terwijl deze er nog lang niet was. Dat was het moment waarop de boeren omgetoverd werden in soldaten.

Veel van de kastelen zijn vernietigd. Dit is gedaan door de vijanden, door nieuwe machtshebbers, maar vaak zijn ze ook stuk voor stuk afgebroken zodat er materialen beschikbaar waren voor de bouw van nieuwe gebouwen. Andere kastelen hebben het helaas verloren van de tijd. Daarom is het belangrijk om de bestaande kastelen en landgoederen goed te bewaren, zodat deze levende geschiedenis onderdeel blijft van onze realiteit.